Cucujus est en France !

Cucujus vermillon
Cucujus vermillon

Non non, il ne s’agit pas d’un fruit exotique, mais d’un coléoptère saproxylique, c’est-à-dire lié aux processus de recyclage du bois ! Il s’agit du Cucujus vermillon, ou Cucujus cinnaberinus de son nom scientifique, et il vient d’être redécouvert dans l’Hexagone !

En effet, habitant les régions du centre de l’Europe, des données récentes en Espagne, en Italie et surtout en Allemagne en bordure du Rhin rendaient très probable sa prochaine observation en France.
C’est maintenant chose faite : une mission de deux jours en avril dernier soutenue par l’INPN, a permis à un groupe de 4 entomologistes du Réseau entomologie de l’Office National des Forêts, de la Société Alsacienne d’Entomologie et de l’Ecole d’Ingénieurs de Purpan, de prospecter la rive gauche du Rhin sur près de 100 km de part et d’autre de Strasbourg.

Répartition actuelle du Cucujus vermillon
Répartition actuelle du Cucujus vermillon

Ils ont établi avec certitude la présence de ce magnifique animal dans une large aire des forêts alluviales du Rhin et de la plaine d’Alsace. Cette bonne nouvelle en amène une autre : ces milieux, historiquement malmenés par les activités humaines, vont trouver là un allié de poids pour orienter une gestion respectueuse de ces écosystèmes fragiles.

Rendez-vous compte ! Avant cette découverte, nous disposions seulement de deux informations concernant la présence du Cucujus vermillon en France : une citation en 1931 dans « l’Histoire naturelle des Coléoptères de France » de Georges Portevin et un spécimen non daté (probablement du 19ème) vraisemblablement originaire des Alpes Maritimes conservé au Muséum d’Orléans. Une preuve supplémentaire que les inventaires forestiers, naturalistes comme grand public, sont indispensables pour protéger la biodiversité !

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