Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur en automne ?

Feuilles_automneL’automne, la forêt et ses couleurs flamboyantes… Ce spectacle que nous offre la nature chaque année est l’expression de la préparation des arbres à l’hiver : pour affronter les conditions rigoureuses de l’hiver, les arbres rapatrient les précieuses substances minérales utilisées par les feuilles pour les mettre en réserve dans l’écorce et les racines. Et avec la diminution de la luminosité, la photosynthèse ralentit. Le renouvellement de la chlorophylle, cette molécule qui donne aux feuilles leur couleur verte, se réduit alors progressivement. Des pigments présents en moindre quantité deviennent beaucoup plus visibles : ce sont les caroténoïdes (tons jaunes et orangés) et les anthocyanes (rouge, bleu). Grâce à eux, les arbres se parent ainsi de nouvelles couleurs en automne. Au printemps, dès que le temps se réchauffe suffisamment et que l’humidité augmente, les substances minérales et les réserves nutritives reviennent vers les bourgeons, transportées par la sève depuis les racines et les tiges à travers le bois et l’écorce. Elles servent alors de matériau pour la fabrication de nouvelles feuilles qui retrouvent leurs couleurs vertes du printemps. Un éternel recommencement pour le plus grand plaisir des yeux !

Pour en savoir plus, lisez le dossier du CNRS sur la couleur des végétaux en cliquant ici.

Publicités