Il pleut, à table !

© Jack Folkers / Biosphoto
© Jack Folkers / Biosphoto

Un article récemment publié révèle les étonnantes propriétés de la plante carnivore Nepenthes gracilis qui sait tirer parti des aléas météorologiques ! Le corps de la plante ressemble à un long tube, surplombé d’un couvercle rigide. Celui-ci présente sur sa face inférieure un revêtement cireux antiadhésif permettant aux insectes de s’y mouvoir facilement en conditions normales.

Mais en cas d’intempéries, les gouttes de pluie frappent le haut du couvercle, provoquant une onde vibratoire très efficace pour faire perdre l’équilibre aux fourmis ou autres insectes présents sur ce tremplin mortel. Ils tombent alors directement dans le corps de la plante rempli d’un fluide, piégeant définitivement les petites bêtes… Ces propriétés physiques sont une découverte au sein des plantes carnivores, qui présentent généralement soit un mode de capture totalement passif ou actif par mouvement direct. Ce système unique confère à N. gracilis un gain d’énergie considérable, via l’exploitation de l’énergie des précipitations.

> Téléchargez l’article scientifique publié dans PNAS (en anglais)

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